ในเรื่องของความสงสัย อัลเฟรด ฮิทช์ค็อก ผู้อำนวยการสร้างภาพยนตร์เคยแนะนำว่า: “ทำให้ผู้ชมต้องทนทุกข์ทรมานให้มากที่สุดเสมอ”
รู้สึกเหมือนกับว่าวลาดิมีร์ ปูตินดูฮิตช์ค็อกมามากแล้ว

เป็นเวลาหลายเดือนที่ผู้นำรัสเซียทำให้โลกคาดเดา เขาจะทำหรือไม่เปิดการรุกรานยูเครนอย่างเต็มรูปแบบ? เขาหรือไม่ได้วางแผนที่จะรื้อถอนคำสั่งความมั่นคงหลังสงครามเย็นในยุโรปหรือไม่?

การตัดสินใจของเขาในการยอมรับความเป็นอิสระของสองสาธารณรัฐที่แตกแยกในยูเครนตะวันออกทำให้หลายคนประหลาดใจ

แต่การเคลื่อนไหวครั้งต่อไปของประธานาธิบดีปูตินจะเป็นอย่างไร?

Lilia Shevtsova ผู้เขียนหนังสือรัสเซียของปูตินกล่าวว่า “ความใจจดใจจ่อเป็นเครื่องมือชิ้นโปรดของปูติน

“เขาจะรักษาความตึงเครียด เปิดและปิดไฟ

“ถ้าเขารักษาตรรกะทางจิตใจของเขาไว้ เขาจะไม่พยายามบุกรุกเต็มรูปแบบ แต่เขามีการกระทำที่เป็นไปได้หลายอย่าง เช่น การโจมตีทางไซเบอร์และการบีบคั้นยูเครนในเชิงเศรษฐกิจเหมือนงูเหลือม การรุกรานของกองทัพรัสเซียเพื่อยึดครอง ทั้งภูมิภาคโดเนตสค์และลู่หานสค์ก็เป็นไปได้เช่นกัน เขาจะเป็นเหมือนแมวที่เล่นกับหนู”

การจะหยั่งรู้สิ่งที่เกิดขึ้นหลังกำแพงเครมลินนั้นยากพอ การอ่านใจของปูตินยังท้าทายกว่า

แต่คำพูดและสุนทรพจน์ของเขาให้เบาะแสถึงแรงจูงใจของเขา ประธานาธิบดีปูตินไม่พอใจอย่างยิ่งต่อวิธีที่สงครามเย็นสิ้นสุดลง โดยรัสเซียสูญเสียอำนาจ ดินแดน และอิทธิพล นาโตขยายตัวไปทางทิศตะวันออกทำให้เขารู้สึกขมขื่น ยิ่งกว่านั้น เขาพูดมากขึ้นเรื่อยๆ เหมือนชายคนหนึ่งในภารกิจเมสสิยานิกที่บังคับยูเครนให้กลับเข้าสู่วงโคจรของมอสโกว

“เขาดูเหมือนอายะโตลเลาะห์มากกว่าเจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยของเอฟเอสบี” วลาดิมีร์ ปาทุคอฟ ผู้ร่วมวิจัยอาวุโสของมหาวิทยาลัยคอลเลจลอนดอนกล่าว “เขามีความเชื่อทางศาสนาเกือบในสถานที่พิเศษของเขาในประวัติศาสตร์”

“เขาจะไปตามขั้นตอน อย่างแรก เขารู้จักภูมิภาค [แบ่งแยกดินแดน] จากนั้นเขาจะส่งทหารเข้ามา ต่อไป ภูมิภาคเหล่านั้นอาจประกาศการลงประชามติเข้าร่วมรัสเซียตามสถานการณ์ของแหลมไครเมีย จากนั้นอาจจะมีท้องถิ่น ปฏิบัติการทางทหารเพื่อขยายอาณาเขตของตนจนถึงขอบเขตก่อนปี 2557

“ถ้าเขาได้รับอนุญาตให้เล่นเกมตามกฎของเขา เขาจะทำเช่นนี้ให้นานที่สุด เขาจะปรุงเนื้อด้วยไฟที่ช้า”

ผู้นำชาวตะวันตกหวังว่าการคว่ำบาตรรอบใหม่กับมอสโกจะทำให้เกมเปลี่ยน แต่รัสเซียพูดยาก

“เราคิดว่าการคว่ำบาตรเหล่านี้ผิดกฎหมาย” มาเรีย ซาคาโรวา โฆษกหญิงของกระทรวงการต่างประเทศรัสเซีย บอกกับฉัน

“เราเข้าใจมานานแล้วว่านี่เป็นเพียงเครื่องมือเดียวที่ชาวตะวันตกสามารถใช้ต่อต้านเราได้ เพื่อยับยั้งการพัฒนาของเรา… เรารู้ว่าจะมีการคว่ำบาตรไม่ว่าอะไรจะเกิดขึ้น ไม่สำคัญว่าเราจะทำอะไรหรือทำอย่างไร มีพฤติกรรม การลงโทษหลีกเลี่ยงไม่ได้ ”

คำบรรยายสื่อ
โฆษกกระทรวงการต่างประเทศรัสเซีย มาเรีย ซาคาโรวา กดดันวิกฤตในยูเครน
“แต่รัสเซียไม่สนใจหรือว่าชื่อเสียงระดับนานาชาติในตะวันตกกำลังตกต่ำลงเรื่อยๆ” ฉันถาม. “ประเทศของคุณถูกมองว่าเป็นผู้รุกรานมากขึ้นเรื่อยๆ”

“คุณกำลังคิดค้นชื่อเสียงนี้” คุณซาคาโรว่าตอบ “คุณคิดอย่างไรกับชื่อเสียงของตะวันตก มันถูกปกคลุมไปด้วยเลือด”

มีรายงานว่าสหภาพยุโรปได้รวม Ms Zakharova ไว้ในรายการคว่ำบาตรใหม่แล้ว
รถถังและกองทัพรัสเซียเข้าโจมตีใกล้พรมแดนยูเครนเป็นเวลาหลายเดือน
หนังระทึกขวัญของฮิตช์ค็อกให้ความบันเทิง แต่หนังระทึกขวัญยูเครนของปูตินทำให้รัสเซียประหม่า

“คนส่วนใหญ่ไม่ต้องการรู้ว่าเกิดอะไรขึ้นที่นั่น” เดนิส โวลคอฟจากหน่วยงานความคิดเห็นสาธารณะของเลวาดากล่าว

“มันน่ากลัวเกินไปสำหรับพวกเขา พวกเขาไม่ต้องการฟัง ผู้คนกลัวสงคราม: ประมาณครึ่งหนึ่งของคนที่เราสำรวจคิดว่าสงครามเป็นไปได้”

มีชาวรัสเซียเพียงไม่กี่คนที่ต่อต้านรัฐบาล แต่ปัญญาชนชั้นนำของรัสเซียบางคนได้ลงนามในคำร้องเพื่อหลีกเลี่ยงสงคราม “ที่ผิดศีลธรรม ขาดความรับผิดชอบ และอาชญากรรม” ในยูเครน พวกเขาอ้างว่า “ชาวรัสเซียกลายเป็นตัวประกันสำหรับการผจญภัยทางอาญา”

“ในรัสเซีย เราไม่มีความเป็นไปได้ที่จะโน้มน้าวรัฐบาลหรือรัฐสภาของเรา” ศาสตราจารย์ Andrei Zubov ผู้ซึ่งได้เพิ่มชื่อของเขาในคำร้องอธิบาย “แต่ฉันลงนามเพื่อจะได้แสดงความคิดเห็นและทำตัวห่างเหินจากผู้ปกครองระดับสูงของรัสเซีย ซึ่งถือเป็นการละเมิดกฎหมายระหว่างประเทศ”

แต่การยืดกล้ามเนื้อของเครมลินก็มีผู้สนับสนุนเช่นกัน

“ไม่ใช่แค่ยูเครนเท่านั้นที่จะกลับสู่วงโคจรของรัสเซีย” อเล็กเซ อดีตผู้บัญชาการกองทัพโซเวียตกล่าว “โปแลนด์ ฮังการี บัลแกเรีย ทุกประเทศที่เคยอยู่เคียงข้างเรา”

อเล็กซี่จำความโกลาหลทางเศรษฐกิจในปี 1990 ได้ แต่เชื่อว่าตอนนี้รัสเซียได้ลุกขึ้นจากคุกเข่าแล้ว

“มันเป็นกระบวนการทางชีววิทยา หลังจากที่เด็กป่วย เขาต้านทานการเจ็บป่วยได้มากขึ้น สิ่งที่รัสเซียประสบในปี 1990 เป็นเหมือนโรคภัยไข้เจ็บ แต่มันทำให้เราแข็งแกร่งขึ้น เราไม่จำเป็นต้องเกลี้ยกล่อมให้นาโต้ย้ายออกไป มันจะ สละทั้งหมดด้วยตัวมันเอง”