นักเทนนิสที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19 ไม่น่าจะได้รับวีซ่าเพื่อเข้าประเทศสำหรับการแข่งขัน Australian Open ที่เมลเบิร์นในเดือนมกราคม อ้างจากผู้นำทางการเมืองของรัฐซึ่งเป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขันรายการสำคัญเปิดฤดูกาล

นายกรัฐมนตรี แดเนียล แอนดรูว์ แห่งรัฐวิกตอเรีย ได้เปิดตัวอาณัติวัคซีนสำหรับนักกีฬามืออาชีพที่แข่งขันในลีกกีฬาในประเทศและบุคคลที่ทำงานในบางอุตสาหกรรม เมื่อวันอังคารที่ผ่านมา เขาได้เพิ่มความกดดันให้กับนักเทนนิสที่เดินทางมาจากต่างประเทศ

“ฉันไม่คิดว่านักเทนนิสที่ไม่ได้ฉีดวัคซีนคนใดจะได้รับวีซ่าเพื่อเข้ามาในประเทศนี้” แอนดรูว์กล่าว “หากพวกเขาได้รับวีซ่า พวกเขาอาจจะต้องกักตัวเป็นเวลาสองสามสัปดาห์เมื่อไม่มีผู้เล่นคนอื่นต้องทำ

“กีฬาอาชีพเป็นส่วนหนึ่งของรายชื่อผู้ปฏิบัติงานที่ได้รับอนุญาต และพวกเขาต้องได้รับการฉีดวัคซีนสองครั้ง”

อเล็กซ์ ฮอว์ค รัฐมนตรีกระทรวงตรวจคนเข้าเมืองของออสเตรเลีย กล่าวว่า นโยบายสำหรับผู้โดยสารขาเข้าทั้งหมด รวมทั้งนักกีฬาต่างชาติ จะเหมือนกัน

“คำแนะนำด้านสุขภาพของเราคือเมื่อเราเปิดพรมแดน ทุกคนที่เดินทางมายังออสเตรเลียจะต้องได้รับการฉีดวัคซีนสองครั้ง” Hawke กล่าวในรายงานที่ตีพิมพ์โดย Australian Broadcasting Corp.

ออสเตรเลียกำลังเตรียมที่จะเปิดพรมแดนระหว่างประเทศอีกครั้งเป็นครั้งแรกในรอบกว่า 18 เดือน แต่จะเป็นกระบวนการแบบค่อยเป็นค่อยไปในแต่ละรัฐเริ่มในเดือนหน้า และจะขึ้นอยู่กับอัตราการฉีดวัคซีนทั่วประเทศ ผู้ที่ได้รับวัคซีนครบสมบูรณ์จะมีข้อจำกัดในออสเตรเลียน้อยกว่าผู้ที่ไม่ได้รับวัคซีน

การอภิปรายเรื่องวัคซีนได้ดำเนินไปอย่างต่อเนื่องในวงการเทนนิสตั้งแต่การแข่งขันระดับนานาชาติเริ่มเกิดขึ้นอีกครั้งหลังจากการปิดตัวลงทั่วโลกเมื่อปีที่แล้ว

ผู้เล่นบางคน รวมทั้งโนวัค ยอโควิช มือ 1 ของผู้ชาย ได้สนับสนุนว่าการตัดสินใจรับวัคซีนควรเป็นทางเลือกส่วนบุคคล คนอื่นๆ รวมทั้งแอนดี้ เมอร์เรย์ กล่าวว่าควรได้รับคำสั่งเพื่อประโยชน์ของคนส่วนใหญ่

ที่งาน US Open ซึ่งสิ้นสุดในวันที่ 12 กันยายน ผู้ชมต้องแสดงหลักฐานว่าได้รับวัคซีนโควิด-19 อย่างน้อย 1 โดสเพื่อเข้าร่วมการแข่งขัน แม้ว่าผู้เล่นจะไม่จำเป็นต้องฉีดวัคซีนก็ตาม

Victoria Azarenka แชมป์ Australian Open 2 สมัยและรองแชมป์ US Open 3 สมัย คิดว่านั่นเป็นการส่งข้อความที่หลากหลาย เธอไปถึงรอบชิงชนะเลิศ US Open ในปี 2020 เมื่อไม่มีแฟน ๆ ได้รับอนุญาต

“สำหรับฉัน นั่นค่อนข้างแปลกที่แฟนบอลต้องฉีดวัคซีนและไม่ใช่ผู้เล่น” อาซาเรนก้ากล่าว “ดังนั้น ฉันคิดว่าในความเห็นของฉัน มันหลีกเลี่ยงไม่ได้ที่มันจะได้รับคำสั่งในบางจุด เช่นเดียวกับลีกอื่น ๆ ที่กำลังทำอยู่”

ทัวร์ทั้งชายและหญิงแนะนำให้ผู้เล่นทุกคนได้รับการฉีดวัคซีน แต่ยังไม่ได้บังคับใช้ ก่อนการแข่งขัน US Open ผู้เล่นชายและหญิงระดับหัวกะทิครึ่งหนึ่งได้รับการฉีดวัคซีนแล้ว

ก่อนการแข่งขัน Australian Open เมื่อต้นปีนี้ ผู้เล่นทุกคนต้องกักตัวเป็นเวลาสองสัปดาห์ และได้รับการทดสอบอย่างสม่ำเสมอภายใต้กฎระเบียบที่เข้มงวดของออสเตรเลียเกี่ยวกับมาตรการ COVID-19

ส่วนใหญ่ได้รับอนุญาตให้ฝึกซ้อมในระยะเวลาจำกัด แต่ใครก็ตามที่ผลตรวจเป็นบวกหรือเราถือว่าใกล้ชิดกับผู้ป่วยที่เป็นบวก ซึ่งในบางกรณีหมายถึงเพียงแค่อยู่บนเที่ยวบินเช่าเหมาลำเดียวกัน ต้องทำการล็อกดาวน์อย่างหนัก ผู้เล่นเหล่านั้นไม่ได้รับอนุญาตให้ออกจากห้องพักของโรงแรม

เมลเบิร์น ซึ่งเป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขัน Formula One Grand Prix ที่เปิดฤดูกาล การแข่งม้าที่ร่ำรวยที่สุดในซีกโลกใต้ และฝูงชนฟุตบอลที่ใหญ่ที่สุดในออสเตรเลีย ได้ปิดกั้นฝูงชนหรือเปลี่ยนการแข่งขันกีฬาระหว่างรัฐในช่วงหลายเดือนของการปิดเมืองในช่วงหลายเดือนที่ผ่านมา