Yvette Tan จาก BBC ในสิงคโปร์ระบุว่า ความสดใสของสิงคโปร์เป็นเมืองสมัยใหม่ทุกแห่ง แต่การต่อสู้ของพ่อคนเดียวในการรับบุตรบุญธรรมได้แสดงให้เห็นว่าค่านิยมสมัยใหม่ขัดกับแนวคิดดั้งเดิมของครอบครัวอย่างไร

เสียงแรกที่พ่อแม่ของเขาเคยได้ยินเขาทำคือร้องไห้เสียงดัง

หลังจากใช้แรงงานเป็นเวลา 6 ชั่วโมง โนเอลก็ถูกส่งตัวอย่างปลอดภัยในโรงพยาบาลของสหรัฐโดยแม่ที่ตั้งครรภ์แทนของเขา ในนามของพ่อแม่ที่มีความหวังสองคน

พ่อแม่ทั้งสองร้องไห้ด้วยกันขณะที่ตัดสายสะดือ ผูกมัดเมื่อให้นมขวดแรกแก่โนเอล และต่อมาก็พาเขากลับบ้านไปใช้ชีวิตใหม่ในสิงคโปร์อย่างภาคภูมิใจ

ตั้งแต่นั้นมา ชีวิตของ Noel ก็เป็นแบบอย่างของเด็กชายคนอื่นๆ ในวัยเดียวกับเขาในสิงคโปร์ ยกเว้นภายใต้กฎหมายของสิงคโปร์ เขาเป็นลูกนอกกฎหมาย สถานะที่อาจมีความหมายตลอดชีวิตของเขา

ทั้งเจมส์และชอว์นกล่าวว่า “ความปรารถนาที่จะมีลูกเป็นของตัวเอง” เติบโตขึ้นเมื่ออายุมากขึ้น
เจมส์และชอว์น เปลี่ยนชื่อทั้งหมดเพื่อปกป้องอัตลักษณ์ของเด็ก ทั้งคู่คบกันมานานนับทศวรรษก่อนที่จะตัดสินใจว่าต้องการมีบุตรด้วยกัน

พวกเขาพิจารณาการรับเลี้ยงบุตรบุญธรรม แต่ได้รับการบอกเล่าจากผู้ที่มีประสบการณ์ส่วนตัวว่ากรณีของเกย์ที่ได้รับอนุญาตให้รับเลี้ยงนั้นหายาก

แม้ว่าชายโสดจะได้รับอนุญาตให้รับบุตรบุญธรรมเป็นบุตรบุญธรรมได้ แต่พวกเขาไม่ต้องการสมัครเป็นรายบุคคล และไม่ต้องการปกปิดความสัมพันธ์ระหว่างขั้นตอนการรับเลี้ยงบุตรบุญธรรม

ดังนั้นพวกเขาจึงหันไปใช้แนวคิดเรื่องการตั้งครรภ์แทน

การตั้งครรภ์แทนเป็นสิ่งผิดกฎหมายในสิงคโปร์ ทั้งคู่จึงตัดสินใจเดินทางไปสหรัฐอเมริกา เช่นเดียวกับหลายๆ คู่ที่เคยทำมาก่อน

ผู้บริจาคไข่ได้รับการคัดเลือกผ่านหน่วยงาน และไข่ที่ปฏิสนธิกับอสุจิของเจมส์ผ่านการปฏิสนธินอกร่างกาย (IVF)

พวกเขาจ่ายเงิน 200,000 เหรียญสหรัฐ (144,300 ปอนด์) สำหรับกระบวนการตั้งครรภ์แทน และหลังจากเก้าเดือน พวกเขาบินกลับไปสหรัฐอเมริกาเพื่อเป็นสักขีพยานการเกิดของลูก

“รู้สึกเหนือจริงที่ในที่สุดเราก็มีลูกของตัวเอง” เจมส์บอกกับบีบีซี “เราเต็มไปด้วยความรักและปีติมากมาย และทันใดนั้นก็รู้สึกเหมือนกับว่าชีวิตของเรามีความหมายมากขึ้น”

เขากล่าวว่าเขา “ไม่ทราบถึงกฎหมายที่มีอยู่ที่ห้ามการตั้งครรภ์แทนในต่างประเทศในขณะนั้น”

‘เขาจะไปไหน’
แต่เมื่อกลับไปสิงคโปร์ ความเป็นจริงก็เกิดขึ้น

เนื่องจากบิดาและมารดาโดยกำเนิดของ Noel ยังไม่ได้แต่งงาน เขาจึงถูกมองว่าไม่ชอบด้วยกฎหมายในสายตาของกฎหมาย นอกจากนี้ เนื่องจากมารดาผู้ให้กำเนิดของเขาเป็นชาวต่างชาติ เขาจึงไม่ใช่พลเมืองสิงคโปร์โดยอัตโนมัติ

การยื่นขอสัญชาติสิงคโปร์ให้กับ Noel ถูกปฏิเสธ หมายความว่าเขาไม่มีสิทธิได้รับผลประโยชน์หรือความช่วยเหลือจากรัฐบาล และเสี่ยงที่จะไม่ได้รับมรดกใดๆ จากพ่อของเขา

เกย์เซ็กซ์ยังคงเป็นอาชญากรในสิงคโปร์ยุคใหม่
เจมส์ยังคงได้รับการยอมรับจากกฎหมายว่าเป็นบิดาผู้ให้กำเนิดของโนเอล ดังนั้นตอนนี้เด็กอายุ 4 ขวบจึงยังคงได้รับอนุญาตให้อาศัยอยู่กับเขาได้

Noel ได้รับ Long Term Visit Pass (LTVP) ซึ่งมีอายุหกเดือนและต้องต่ออายุเป็นระยะ

LTVP สามารถเพิกถอนได้และไม่ใช่วิธีแก้ปัญหาแบบถาวร

“[ถ้าถูกยกเลิก] เขาจะต้องออกจากสิงคโปร์ เขาจะไปไหน” เจมส์กล่าว.

“สิงคโปร์เป็นบ้านหลังเดียวที่เขารู้จัก เขามีสายสัมพันธ์พิเศษกับปู่ย่าตายาย ป้า และลูกพี่ลูกน้องของเขา… มันจะทำลายล้างพวกเรา”

ปริศนาการรับเลี้ยงบุตรบุญธรรม
ในช่วงปลายปี 2014 เจมส์ตัดสินใจสมัครรับบุตรบุญธรรมมารับเป็นบุตรบุญธรรม เพื่อสลัดสถานะ “นอกสมรส” ออกไป

การรับบุตรบุญธรรมจะไม่นำไปสู่การเป็นพลเมืองโดยอัตโนมัติ แต่ตามที่ทนายความของเจมส์ Ivan Cheong จาก Eversheds Harry Elias LLP มีแนวโน้มว่าสิ่งนี้จะช่วยพวกเขาได้

พวกเขาต้องรอจนถึงเดือนธันวาคมปีที่แล้วก่อนที่จะได้รับการติดต่อกลับจากศาลครอบครัว – การเสนอราคาถูกปฏิเสธ

เมื่อสิ่งนี้เผยแพร่สู่สาธารณะ หลายคนมองว่าเป็นการตัดสินโดยรัฐเกี่ยวกับเรื่องเพศและความสัมพันธ์ของทั้งคู่

การมีเพศสัมพันธ์ระหว่างผู้ชายเป็นสิ่งผิดกฎหมายในสิงคโปร์ และการแต่งงานของเพศเดียวกันไม่เป็นที่ยอมรับในทางกฎหมาย โนเอลไม่อาจถือว่าถูกกฎหมายในฐานะลูกของชายสองคน

Pink Dot กลุ่มรณรงค์ LGBT ของสิงคโปร์กล่าวว่าการพิจารณาคดีมีพื้นฐานมาจาก “มุมมองที่ล้าสมัยว่าครอบครัวควรประกอบขึ้นอย่างไร”

กลุ่มกล่าวว่า “เป็นเรื่องที่โหดร้าย” ที่จะปฏิเสธความชอบธรรมของเด็กต่อบิดาผู้ให้กำเนิดของเขาเอง และกฎหมายก็ “ตกอยู่เบื้องหลังธรรมชาติที่กำลังพัฒนาของสังคม”

ผู้พิพากษา Shobha Nair ในคำตัดสินของเธอ ยืนยันว่าคำตัดสินไม่ได้อิงจากมุมมองของศาลว่า “หน่วยครอบครัวควรเป็นอย่างไร”

“กรณีนี้ไม่ค่อยเกี่ยวข้องกับความเหมาะสมและ/หรือประสิทธิผลของการเลี้ยงดูเพศเดียวกัน” เธอกล่าว แต่เป็นเรื่องเกี่ยวกับจริยธรรมของการตั้งครรภ์แทนในเชิงพาณิชย์

การที่ทั้งคู่จ่ายเงิน 200,000 เหรียญสิงคโปร์ให้กับเด็ก “สะท้อนถึงสิ่งที่พระราชบัญญัติการรับเลี้ยงบุตรบุญธรรมพยายามที่จะป้องกัน นั่นคือการใช้เงินเพื่อสนับสนุนการเคลื่อนไหวของชีวิตจากมือข้างหนึ่งไปอีกมือหนึ่ง” เธอกล่าว

คุณชองตกลง โดยบอกกับ BBC ว่า “ชัดเจนว่าการยกเลิกการสมัครไม่ใช่เพราะลูกค้าของฉันมีความสัมพันธ์ทางเพศเดียวกันกับคู่ของเขา”

ทางการสิงคโปร์กล่าวว่าบทบาทของพวกเขาคือการสนับสนุน “ความเป็นพ่อแม่ในการแต่งงาน”และ “การเป็นพ่อแม่ที่วางแผนและรอบคอบ” ของคนโสด ตามที่ James อยู่ในสายตาของกฎหมาย – “ดำเนินการขัดต่อสิ่งนี้”

การใช้ IVF ถูกจำกัดในสิงคโปร์
ดร.แมทธิว แมทธิวส์ นักวิจัยอาวุโสแห่งมหาวิทยาลัยแห่งชาติสิงคโปร์ กล่าวว่า “ยังคงมีการสนับสนุนมากมายสำหรับการเป็นพ่อแม่ที่จะเกิดขึ้นภายในบริบทของ ‘ครอบครัวดั้งเดิม’ ในสิงคโปร์” แต่มุมมองนั้นเริ่มเปลี่ยนไป

“ชาวสิงคโปร์จำนวนมากขึ้นในปัจจุบันยอมรับว่าเด็กบางคนจะได้รับการเลี้ยงดูในบริบทที่แตกต่างจากแนวความคิดของครอบครัวในอุดมคติ แม้ว่าพวกเขาจะลังเลใจที่สิ่งนี้จะกลายเป็นบรรทัดฐาน”

ไม่เสียใจ
เมื่อวันที่ 4 มกราคม ทั้งคู่ได้ยื่นอุทธรณ์คำตัดสินดังกล่าว

พวกเขายังคงรอผล แต่กล่าวว่าพวกเขารู้ว่าการยอมรับจะ “ไม่ใช่กระบวนการที่ง่าย”

“เราหวังว่าศาลจะเห็นข้อดีของคดีของเรา เราเสียใจและผิดหวังมากที่มันไม่เป็นเช่นนั้น” เจมส์กล่าว

ปัจจุบัน เจมส์ไม่มีสิทธิ์ตามกฎหมายใดๆ กับเด็ก แต่ยังคงเป็นผู้ปกครองโดยพฤตินัยเนื่องจากความเชื่อมโยงทางสายเลือด และได้รับอนุญาตให้ทำการตัดสินใจทั้งหมดในนามของ Noel

เมื่อถูกถามว่าพวกเขาจะพิจารณาย้ายถิ่นฐานไปต่างประเทศหรือไม่หากการอุทธรณ์ล้มเหลว เจมส์กล่าวว่า: “สิงคโปร์คือบ้านของเรา คู่ของฉันและฉันเป็นคนสิงคโปร์ที่ซื่อตรง เกิดและเติบโตที่นี่ เราได้รับการศึกษาของเราที่นี่ เรารับใช้ในกองทัพบกสิงคโปร์ .

“ครอบครัวและชีวิตของเรามีรากฐานที่นี่ในประเทศที่เรารัก เราไม่เคยถูกทำให้รู้สึกแตกต่างหรือถูกเลือกปฏิบัติ ยกเว้นเมื่อต้องติดต่อกับเจ้าหน้าที่

“การต้องจากไป…ไม่ใช่การตัดสินใจที่เราจะทำกันง่ายๆ”

ทั้งคู่กล่าวเสริมว่าพวกเขาไม่เสียใจที่มีโนเอลซึ่งปัจจุบัน “ลืมความเจ็บปวด” แม้ว่าจะมีความท้าทายก็ตาม

“ความสุขสี่ปีที่ลูกชายของฉันมอบให้เราไม่สามารถวัดหรือพูดออกมาได้อย่างเพียงพอ เขารู้ว่าเขามีพ่อสองคน – เขาเรียกฉันว่าพ่อและพ่อที่เป็นคู่ของฉัน” เจมส์อธิบาย

“ญาติพี่น้องเพื่อนบ้านของเรา พวกเขาโอบกอดเขาและมักจะบอกเขาว่าเขาโชคดีแค่ไหนที่มีพ่อที่ห่วงใยสองคน เราไม่เสียใจที่มีเขา”